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Mise à jour : 4 Juillet 2004

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CASSINI A RÉUSSI SA MISE EN ORBITE AUTOUR DE SATURNE LE 1er JUILLET 2004

 

Après une manœuvre audacieuse comme annoncée dans les précédents Astronews, la sonde américano-européenne Cassini s'est mise cette nuit en orbite autour de Saturne.

Voici la séquence (Photos et dessin NASA/JPL):

 

La sonde passe entre les anneaux F et G avec comme seule protection contre les particules son antenne dirigée dans le sens de la marche.

Puis mise à feu du moteur principal pendant une heure et demi.

Elle se retourne et envoie un signal à la Terre et met ses caméras en route.

Durant cette approche Cassini va passer au plus près de la couche de nuages de Saturne : seulement 20.000km!!!!!!

 

 

 

 

Nous attendons les premières photos avec impatience.

 

 

 

 

Une animation de l'insertion en orbite est disponible à la BBC à l'adresse suivante : http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/3857187.stm

 

 

 

 

Une superbe photo de Saturne prise il y a quelques semaines

La pleine résolution à :

http://photojournal.jpl.nasa.gov/jpeg/PIA06077.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le rapport complet de la NASA sur la sonde Cassini et sa mission autour de Saturne :

Cassini Huygens Saturn Arrival Press kit (68 pages en anglais avec beaucoup de schémas et en format pdf il vous faut Acrobat Reader, chargez le ICI c'est gratuit!) extra tout est expliqué cela vaut vraiment le coup , allez-y et mettez le en mémoire dans votre ordinateur, comme cela vous l'aurez toujours sous la main! :

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-kits/cassini-arrival.pdf

en voici le plan :

 

General Release ............................................................................................................ 3

Media Services Information ........................................................................................... 5

Quick Facts .................................................................................................................... 6

Saturn at a Glance ......................................................................................................... 7

Saturn's Rings and Moons ............................................................................................. 8

Why Saturn? .................................................................................................................. 9

The Saturn System ..................................................................................................... 13

Mission Overview ......................................................................................................... 34

Cassini Encounters with Saturn’s Moons ...................................................................... 44

Spacecraft .................................................................................................................... 46

Science Objectives ...................................................................................................... 57

The International Team ................................................................................................ 66

 

À toutes fins utiles : Cassini Home page : http://saturn.jpl.nasa.gov/home/index.cfm

 

CASSINI NOUS ENVOIE DE NOUVELLES IMAGES ÉTONNANTES /

 

C'est le Dr Carolyn Porco du LPL (Lunar Planetary Laboratory) à Tucson qui est un des investigateurs principaux de l'imagerie et qui nous fait part des dernières photos.

On en entendra encore parler car elle est responsable de l'imagerie de la Mission vers Pluton et Kuiper Belt, je vous en parlerai une prochaine fois.

C'est elle aussi qui proposa d'envoyer les restes du très estimé géologue astronome Eugene Shoemaker sur …la Lune à bord de Lunar Prospector (qui fut précipitée au Pôle Sud lunaire en 1999 rendant ainsi un dernier hommage à E Shoemaker)

 

 

 

Nous recevons de plus en plus d'images de la sonde. En voici quelques unes :

Un détail de l'anneau A.

Il semble plus complexe que prévu!

Plus de résolution : clic sur l'image!

Les variations de densité de matière sont dues à la présence des différents satellites de Saturne par effet de résonances.

 

Similaire aux ondulations dans un liquide.

 

 

Au fait, si vous ne vous sentez pas à l'aise avec la désignation des différents anneaux , voici pour vous aider:

 

 

 

 

 

 

 

 

Les anneaux F, G et E ne sont pas visibles ici.

 

Maintenant une vue de la division de Encke (qui devrait être vide)

 

Elle comporte un fin anneau de matière en son centre et un deuxième situé à gauche de celui-ci que l'on peut voir en poussant le contraste.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le plus surprenant avec les premières images des anneaux est le fait qu'il y ait comme des ondulations de la densité de matière (density waving) dans ces anneaux. Comme on le voit encore sur la photo suivante.

 

Ondulations dans l'anneau A près de la division de Encke

clic sur l'image pour la pleine résolution

 

 

 

 

 

 

 

Une vue surprenante de l'irrégularité de l'anneau F:

 

Clic sur l'image pour la pleine résolution.

 

 

 

 

 

 

 

Cassini est équipé de plusieurs types d'instruments, pas uniquement des caméras dans le visible mais aussi dans l'infra rouge et ceux ci ont permis de détecter la composition d'une partie des anneaux comme on peut le voir sur la photo suivante :

 

À gauche : image de la lumière diffusée par les anneaux. Les parties les plus épaisses bloquent la lumière plus que les parties les plus fines.

Puis vient une vue montrant la concentration de glace d'eau dans les anneaux qui culmine dans l'anneau A.

La troisième image correspond à ce que l'on pourrait appeler  de la poussière (dirt en anglais) qui semble plus concentrée dans la partie fine des anneaux et dans les divisions de Cassini et de Encke.

 

La dernière image à droite est un montage "couleurs".

 

 

 

Plus de résolution si nécessaire au Photojournal de la NASA : http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA06350

(Toutes les photos de la mission sont et seront classées ici au fur et à mesure :

http://photojournal.jpl.nasa.gov/mission/Cassini?start=0 ).

 

Mais la mission Cassini c'est aussi Titan, et une photo de Titan vient d'être diffusée par la NASA où l'on voit parfaitement les nuages au Pôle Sud de ce satellite.

 

 

 

 

 

 

 

 

On remarque une évolution des nuages sur un intervalle de temps de 5 heures. Cassini était à 350.000km de la surface de ce satellite. Ce sont des nuages de méthane (des vaches sur Titan??)

 

 

C'est tout pour aujourd'hui!!

 

Bon ciel à tous!

 

JEAN PIERRE MARTIN

http://www.planetastronomy.com 

 

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