mise à jour le 30 Décembre 2006
 
 
CONFÉRENCE SUR :
"20 ANS DE DÉCOUVERTES ASTRONOMIQUES, ET APRÈS…".
Par Philippe de la COTARDIÈRE, Journaliste/Écrivain scientifique.
Dans le cadre des RCE 2006
Organisée par l'AFA à la Cité des Sciences de Paris
 
Le Dimanche 12 Novembre 2006
 
 
 
Photos : JPM pour l'ambiance. Les photos en haute définition sont disponibles sur simple demande pour ceux qui le souhaitent, de même toutes les photos de cette soirée ne sont pas dans cet article, car j'en ai fait plus de 400, ceux qui sont intéressés par un sujet précis peuvent me contacter, je les leur ferai parvenir par mail.
Les photos des slides sont du conférencier.
 
REMARQUE : Les comptes rendus des conférences sont mis en ligne au fur et à mesure Vous vous en apercevrez en allant voir la page du compte rendu général de temps en temps à l'index "conférences", je signalerai les mises en ligne dans la fenêtre des mises à jour du site
 
BREF COMPTE RENDU
 
 
 
 
 
Philippe de la Cotardière, est très connu comme écrivain scientifique, mais c'est aussi un ancien Président de la SAF (Société Astronomique de France).
Il est aussi Responsable scientifique du Petit Larousse.
 
 
Il fait le point aujourd'hui sur les deux dernières décennies concernant l'espace et l'astronomie.
 
Pourquoi donc 20 ans et pas 30 ou 40?
 
Parc que la Cité des Sciences et de l'Industrie dans laquelle on se trouve aujourd'hui a juste vingt ans.
Elle a été inaugurée au moment où Giotto la sonde européenne a frôlé la comète de Halley en Mars 1986.
 
Nos connaissances et nos ignorances progressent!
 
Le sujet de cette courte présentation est de faire le point sur quelques événements phares de cette période là.
 
 
 
Donc en 1986, l'étude de Halley par Giotto a confirmé le modèle de la boule de neige sale pour les noyaux de comètes.
 
 
Mais 1986 c'est l'année des Voyager, surtout de Voyager 2 qui s'approche d'Uranus, un pas de plus dans la connaissance du système solaire.
On découvre les anneaux d'Uranus et son satellite extraordinaire : Miranda.
 
 
 
 
1987 : c'est la chance d'assister à une super nova, celle du grand nuage de Magellan qui explose le 23 Février 1987; c'est la plus brillante depuis Kepler, la première de l'ère des télescopes! Elle se trouve à un jet de pierre de nous, à 170.000 années lumière.
 
1989 : c'est au tour de Neptune d'être découvert par Voyager 2; on y voit des taches sombres, des anneaux avec arcs de matière déjà observés depuis la Terre par notre André Brahic national. On découvre Triton avec ses geysers d'azote.
 
 
1990, la grande année, celle où on met enfin le télescope spatial Hubble en orbite terrestres.
Après une période de rodage où on doit lui changer ses verres, il travaille jour et nuit au service de la science et conquiert le grand public à l'astronomie.
 
Mais cette année là c'est aussi Magellan autour de Vénus avec l'élaboration d'une carte radar très détaillée. On découvre aussi le volcanisme important de notre planète sœur.
 
 
En 1991 Galileo en route pour Jupiter passe près d'un astéroïde Gaspra; premières images d'un autre monde.
 
1992 : COBE donne la preuve du bruit de fond cosmologique (CMB) et fait faire une avancée énorme en cosmologie.
 
 
 
 
1994 voit le satellite Ulysses se mettre en orbite de travail autour des Pôles du Soleil, ce qui est une mission unique pour une étude unique de notre étoile.
C'est aussi l'année du grand boum sur Jupiter avec la comète SL-9 que toute la planète et tous les observatoires spatiaux ont pu suivre.
 
 
Il fallait attendre 1995 pour que M Mayor et D Queloz découvrent la première exoplanète : Peg 51.
 
Hubble prend le célèbre cliché qui sera baptisé "les piliers de la création" dans la constellation de l'Aigle.
 
Lancement du satellite ISO (Infra Rouge) par l'ESA qui nous fournit une moisson d'information sur le ciel en IR.
 
 
Sur Terre en 1986 le Keck II est mis en service à Hawaï : 10m de diamètre 36 miroirs hexagonaux, un des plus puissants télescopes du monde.
SOHO commence ses études du Soleil et imagent de façon extraordinaire les éjections de masses coronales de notre étoile.
C'est aussi un grand découvreur de comètes.
 
1997 : Beppo Sax fait progresser nos connaissances sur les sursauts gamma (GRB) et Galileo se satellise enfin autour de Jupiter et envoie des données sur Io et Europe. Europe possèderait un océan liquide sous son épaisse couche de glace.
 
C'est aussi l'année de Pathfinder, cet éclaireur martien qui ouvre la route aux futurs rovers, un succès énorme par des gamins gonflés du JPL qui essaient de nouvelles techniques et ça marche!
Mars Global Surveyor (MGS) est mis en orbite autour de Mars et va travailler pendant presque 10 ans avec succès.
 
 
En 1998, la cosmologie fait un pas de géant, les super novas lointaines démontrent l'expansion accélérée de l'Univers.
 
 
 
1999 voit l'arrivée dans l'espace deux satellites révolutionnaires dans le domaine des rayons X : Chandra de la NASA et XMM-Newton de l'ESA.
 
 
En 2001 Eros reçoit la visite de la Sonde NEAR qui se pose en fin de mission. Premiers gros plans de la surface d'un astéroïde.
 
En 2002 Integral se place dans l'espace pour étudier le monde en gamma.
 
 
En 2003 WMAP complète les cartes de COBE et nous livre la première image de l'Univers 300.000 ans après le Big Bang.
 
 
2004 l'apothéose : Stardust visite la comète Wild 2 et nous ramène des échantillons de poussières.
Les deux rovers américains se posent avec succès sur Mars et commencent une expédition qui dure toujours.
L'Europe met Mars Express en orbite avec une super caméra stéréo allemande.
Cassini se met en orbite autour de Saturne ce qui va mener à :
 
2005 : atterrissage de Huygens sur Titan.
Mission Deep Impact réussie.
 
 
AUJOURD'HUI.
 
 
 
La plupart des grandes missions continuent :
Cassini toujours en poste avec succès autour de Saturne, étude des anneaux de l'atmosphère de la planète et des satellites (grandes découvertes sur Encelade).
 
Les rovers martiens ont depuis longtemps dépassé leur période de garantie et continuent l'exploration.
 
MGS est mort ses antennes ne se tournent plus correctement.
 
De nouvelles missions voient le jour : Venus Express; Messenger etc..
 
On découvre de plus en plus de planètes extra solaires (plus de 200 ce jour).
 
Hubble toujours actif, une mission doit effectuer le SAV bientôt.
 
 
 
 
DEMAIN.
 
On attend beaucoup de Venus Express qui commence son travail autour de Venus.
 
Corot va être lancé de Baïkonour afin d'étudier et de comptabiliser les planètes extra solaires, mission en grande partie française.
 
Le VLT au Chili devrait être complètement opérationnel en interférence.
 
 
Les ondes gravitationnelles attendent d'être détectées avec le projet VIRGO.
 
On attend avec impatience les lancements de Planck; Herschel; JWST et la mise en service d'ALMA.
 
Les Américains nous ont aussi promis la Lune, alors …
 
 
Bref l'aventure est devant nous, ce sera des années formidables!
 
 
 
 
 
 
C'est tout pour aujourd'hui!
 
 
Bon ciel à tous
 
 
Jean Pierre Martin   www.planetastronomy.com
 
 
Voir les autres compte rendu de conférences des RCE  : ICI.